Une rencontre d’information sur l’apparition d’une nouvelle espèce de chenilles s’est tenue ce mercredi 22 février 2023 à la délégation provinciale de production et de la transformation agricole de la Tandjilé. C’est à l’endroit des conseillers agricoles, les inspections forestières et les bases phytosanitaires de la Tandjilé.

Spodoptera frugiperda ou chenille légionnaire d’automne (CLA) ou encore la noctuelle américaine est le nom de cette nouvelle espèce de chenilles qui s’est introduite en Afrique en 2016 et identifiée au Tchad en 2017. Elle est connue pour ses dégâts énormes sur les cultures de maïs, riz, sorgho, maraîchère et coton. D’où la tenue de cette réunion qui a pour but la vulgarisation et la duplication de l’information sur cette chenille afin d’initier des actions pour contrecarrer les dégât de ces ennemi de culture.

Beamlaou Doboye, chef de division de la surveillance des interventions et de la logistique de la direction de la protection des végétaux et conditionnement (DPVC), a expliqué comment reconnaître cette chenille. Pour lui, reconnaître la CLA et la distinguer des autres ravageurs est la première étape de la gestion : « vous pouvez les différencier en apprenant à identifier les chenilles elles-mêmes aux différents stades et les types de dommages qu’ils produisent. La chenille mature mesure entre 38 à 50 mm, elle a le corps havane marron clair, verdâtre ou gris avec des rayures longitudinales subdorsales blanches et latérales. ».

Le chef de division de la surveillance des interventions et de la logistique de la DPVC de poursuivre que : « planter (semer) tôt avec les premières pluies, éviter d’échelonner les dates de plantation, planter des variétés de maïs résistante aux CLA, utiliser des taux d’engrais optimaux, éliminer les adventistes de type graminées à l’alentour de la parcelle, planter des haies d’arbres légumineuses ou des plantes à fleur pérenne et faire des cultures intercalaires constituent de moyens de prévention. »

Selon le plusieurs études, une seule chenille légionnaire d’automne femelle pond jusqu’à 2 000 œufs, le cycle de reproduction complet dure 21 jours et cette chenille parcourt 100 km en une nuit. A préciser que Spodoptera frugiperda ou chenilles légionnaires d’automne (CLA) s’attaque de préférence à la culture de maïs mais les cultures d’autres céréales ne sont pas épargnées.