Mali : les soldats contrôlent les accès et l'aéroport de Tombouctou

Des soldats français et maliens contrôlaient lundi les accès et l’aéroport de Tombouctou, dans le nord du Mali, à l’issue d’une opération terrestre et aérienne menée dans la nuit, selon des sources militaires françaises et malienne.

Les forces françaises et africaines contrôlent désormais la “Boucle du Niger” entre les deux bastions islamistes de Tombouctou (900 km au nord-est de Bamako) et Gao (1200 km au nord-est de la capitale malienne), selon le porte-parole de l’état-major des armées à Paris, le colonel Thierry Burkhard.

Ce contrôle a été réalisé en 48 heures, a souligné le porte-parole de l’Etat major. Un officier supérieur de l’armée malienne a également confirmé que l’aéroport de Tombouctou était passé lundi sous le contrôle des soldats français et maliens qui n’ont rencontré “aucune résistance” des islamistes.

A noter que des soldats tchadiens et nigériens contrôlaient aussi lundi les villes de Ménaka et Anderamboukane (nord-est), près de la frontière avec le Niger, selon des sources militaires régionales.

Appui des avions militaires français

La manoeuvre conjointe des forces françaises de l’opération Serval et des forces maliennes s’est déroulée avec un appui de patrouilles d’avions de chasse français, a précisé le colonel Burkhard, à propos de la prise de contrôle de la Boucle du Niger.

Samedi, le bastion islamiste de Gao, à 1200 km au nord-est de Bamako, était tombé au cours d’une opération spectaculaire de l’armée française, des membres des forces spéciales bénéficiant d’un appui aérien s’emparant d’abord de l’aéroport et d’un pont stratégique.

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